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ウサギの飼い方とミニ図鑑

ウサギさんはとても人になつく動物です。ときにブーブーと鼻を鳴らしたり、ときに床をどんと蹴ったり、感情も豊かに表現します。

ひとたび飼い主を仲間として認識すると、警戒心がなくなり走り寄ってきて甘えたりもします。

ネザーランドドワーフのように小型な種類もいれば、犬のように大きくなるジャイアントレッキスという種もいます。たれ耳のロップイヤーや長い飾り毛をもつライオンラビットなど、たくさんの種類のウサギさんがペットショップで販売されています。

これから紹介するウサギさんの飼育方法は、必要最小限の内容となっております。飼育方法の詳細についてわからないことがございましたら、専門の飼育書もご参考にしてくださいますようお願いいたします。

ご購入されましたウサギさんが、新たな家族の一員として可愛がっていただけることを願っております。

ウサギさんの飼育書

ウサギの飼養施設、用具及び環境

飼育に必要な施設や用具

飼育するゲージはウサギの大きさや習性に応じた十分な広さを備えたものを用意しましょう。また、トイレ、ベッド、おもちゃなども必要です。お掃除が簡単で、事故がないよう逃げ出さないもの、とがっていたりせず、怪我をしないものを選びましょう。

  • ゲージ
  • ハウス(寝床)
  • 食器(陶器製や木製などのかじっても無害なもの)
  • 水入れ
  • 床敷き(牧草など)
  • かじり木
  • トイレ
  • トイレ砂

お掃除

ウサギの健康管理のため、定期的に掃除や消毒を行い、適切な衛星状態を保ちましょう

  • 清掃は汚れの程度を見ながら必要に応じて実施。不衛生になりがちなため、特に水換えはこまめに行いましょう
  • おしっこやうんちを多くするので、トイレは一日一回は全部を取替え、こまめな消毒を心がけましょう
  • トイレについて:ウサギは同じ場所でトイレをする習性があります。専用トイレを置いて覚えさせると清潔です。

    教えるコツとしては、トイレをケージのコーナーに置き、おトイレにおしっこのついたトイレ砂を入れ、その他の場所のおしっこ、うんちは取り除き、きれいにふき取ってください。臭いが残るようなら、専用の消臭剤などで完全に臭いを消すと良いでしょう。

    何回か繰り返しているうちに覚えていきます。また、おしっこの臭いが気になる場合、ほとんどのにおいを消してしまう飲み水に入れるものもあります

環境

適切な日照や通風などの確保を図り、適切な温度や湿度が維持された飼育環境を保ちましょう。

子ウサギの日常管理

子ウサギは人間の赤ちゃんと同じでとてもデリケートです。次のことを必ず守って大切に育ててください

十分に寝かせる

飼いはじめたばかりの子ウサギはケージに入れ、放し飼いはしないでください。

子ウサギはまだ自分の体力の限界を知らず、ゲージの外に出していると、自分の限界がくるまで遊んでしまいます。

そのため子ウサギは体力を消耗して衰弱し、もともとお腹の中にいる多少の雑菌や寄生虫が悪さをしてしまうのです。

そのことにより、健康な時をそれを跳ね除ける力があるのですが、体力を失ったことで抵抗力がなくなり、ぐったりしたり、うんちがゆるくなったり、ごはんを全く食べないという症状を起こすことにつながってしまうのです。

また、車での移動や新しい環境に慣れないことでのストレスなどでも同様のことがいえます。

新しくお迎えした当日はゲージの外に出さず、ゲージ内でゆっくり安静にしてあげてください。
ゲージの外に放す場合、電気コード等の細いものをかじることがあり危険です。目をはなさないよう注意しましょう。

温度管理(夏や冬の注意)

子ウサギは、寒い時、体温調節ができないため、お母さんに寄り添って自分の体温を保ちます。

子ウサギ1羽になってしまうと、寒かったり、天候による温度差で体調をくずしてしまうことがあります(症状としてくしゃみ、鼻水、下痢・食欲不振など)。

そのようなことを防ぐため、ペット用の低温で安心できるパネルヒーターとハウス(寝床)を使用することをおすすめします。

寒ければ寄り添い中に入り、暑ければ離れ出ていきます。これで体温調節の心配がなくなります。

暑い日はエアコンなどを使用して快適な環境作ってあげてください。その際に、病気にならないよう、冷風が直接、子ウサギ当たらないよう注意してください。飼育の適温は20°~25°です。

スキンシップについて

もともとウサギはあまりスキンシップをしない動物で、触られることを嫌がります。

しかし、子ウサギの時から少しずつ触ってあげることで、徐々に慣れていきます。そのことより、おうちでは次のことに注意しましょう。

  1. ぎゅっとつかんだりしない
  2. うさぎの骨はもろく、骨折しやすいので、無理やり抱っこせず、抱っこするときは必ずお尻を支えにして抱っこしましょう
  3. 追いかけたりしない
  4. 敏感な耳を持って持ち上げたりしない
  5. うさぎは怖がると相手に対して後ろ足で強く地面をたたきます。そのときはそっと近づき、やさしくゲージに入れて安静にしてあげましょう
  6. ブーッ!ブーッ!と鼻を鳴らして鳴いているときは興奮しています。かまれることがありますので、注意してください

高いところで抱っこをすると、無理に飛び降りようとして危険です。抱っこをするときは必ず座った状態でするようにしましょう

ウサギの日常管理

屋内で飼う場合
  1. 採光、通気、換気がよいこと
  2. うさぎは暑さと湿気に弱い動物です。寒さには抵抗力がありますが、本来は地中で生活しているので、冬は昼夜の急激な温度変化や隙間風などにあたらないような場所を選びましょう
  3. 床には木製やプラスチック製のスノコ(足がはさまらないもの)を敷いて、その上に新聞やペットシーツなどを敷くと毎日の掃除が楽になります。また、牧草などの床材を敷き詰めると、湿気対策になります
屋外で飼う場合

小屋などで飼育する場合、地中に穴を掘って逃げられないようしきりを事前に埋め込んでおきましょう

ウサギの食事と栄養管理

ウサギの大きさや発育状況に応じて、適正に給餌・給水を行いましょう

食事の種類

草食性です。主食には、常に新しいチモシーとウサギ専用ペレット(総合栄養食)を与え、副食・おやつとして野菜、果物、野菜などを与えます。

ご飯の与え方(食事の回数や量)

ウサギ専用ペレットを30分程度で食べきれる量を朝夕2回、チモシーは常に食べれるようにして下さい。

飲み水

お水はいつでも飲めるよう、常に清潔なものを置いておきましょう。体が濡れてしまうことがないボトルタイプがよいでしょう。

注意すること

  1. 人の食べ物は欲しがっても与えないようにしましょう。ウサギと人は体のつくりや必要な栄養バランスが違うため、病気のもとになります。また、しつけのうえでもあまりよくありません
  2. 体内でビタミンCを合成できないので、菜入れにビタミンCを含む適当な野菜や果物を常備しましょう
  3. 玉ねぎ、ニラ、にんにくなどの刺激性のある野菜、チョコレートやスナック菓子、有害な園芸植物や野草は与えないようにしましょう
  4. 軟便と硬くて丸い便の2種類のうんちをしますが、未消化酵素を吸収するために、軟便を食べる性質があります

ウサギの運動及び休養

ウサギの習性等に応じた必要な運動、休息及び睡眠を確保するようにしましょう。

  1. 暗くなったら消灯し、静かな環境に置きましょう。もともと夜行性なので日中はほとんど寝ています。夕方から夜にかけて活発に活動します
  2. 複数飼いはできますが、オス同士は順位付けのためにケンカしがちです。また、雌雄を一緒に飼育しているとすぐに繁殖してしまうので、繁殖制限などの措置を考慮することがひつようです
  3. 比較的に憶病で神経質なので、大きな音をたてたり、急にさわったりしないこと
  4. 生涯伸び続ける歯のためのかじり木(硬いフード)は常に置いておき、かじり木は壊れたら交換しましょう
  5. ケージの中だけでは運動量が足りないので、お部屋の中などで遊ばせましょう

ウサギのお手入れ

ウサギの健康を保つためには、日ごろのお手入れは大切です。体中をくまなく触ることは、病気や異常の早期発見につながります。

また、お客様がウサギの体をくまなく触ることで、スキンシップを図ることにもなります。

  1. 湿気に弱いので、シャンプーは避けましょう
  2. 爪が伸びると歩行困難になるので、爪切りが必要です。爪を切るときは後ろ足で蹴られないよう十分に注意してください(当店では有料で爪切りを行っています)
  3. 子ウサギの時期からブラッシングに慣らし、春から夏の毛の抜け替わりの時期にはこまめにブラッシングをしましょう

ウサギの病気と共通感染症

ウサギは弱い動物なので、病気になった場合に致命的になる場合が多いので、普段からの予防対策が重要です。また、大きな物音などにより気絶やショック死などの事故例もありますので、扱いには十分に注意してください。

かかりやすい主な病気

  1. 下痢:ウサギのお尻が濡れている場合、下痢をしている状態です。原因はいろいろ考えられますが、特に環境の変化によるストレスが影響する場合が多いようです。この他にも食べ物、水、衛生状態なども考えられます。この様な場合は触らず安静にしてあげて、お水の中に乳酸菌を入れてあげるとよいでしょう。
  2. コクシジウム:原虫の腸内への寄生による病気。もともと体内に原虫はいます。体調の良いときは症状がでないか、弱いのですが、体調不良やストレスなどが原因で原虫が増え、下痢、食欲不振などを起こします。投薬などで治せます
  3. 毛球症:毛づくろいのときに自分の毛を飲み込んで排泄できずに消化管にたまる病気
  4. スナッフル:咳や鼻水などの風邪様症状を起こす。死亡率は高く、治療の難しい病気
  5. 寄生虫:ノミ、ダニ、シラミなどの寄生虫がつきやすいので注意が必要です
  6. 皮膚病:毛並みがパサパサする。脱毛、じくじくとした液のにじみ、かさぶたなどが見られます

人と動物の共通感染症

動物から人へ、人から動物へとうつる病気を、人と動物の共通感染症といい、200種類以上あるといわれています。主な共通感染症及びウサギにかかりやすい感染症には次のようなものがあります。

  • 犬:パスツレラ症、皮膚糸状菌症、回中虫、狂犬病など
  • 牛など:Q熱、クリプトスポリジウム症、腸管出血性大腸菌症など
  • サル:Bウィルス病、細菌性赤痢、結核など
  • 鳥類:オウム病、高病原性鳥インフルエンザ、ウエストナイル熱など
  • ミドリガメ:サルモネラ症など
  1. パスツレラ症:傷口が腫れて痛む。概して軽症ですが、発症した場合、上部気道炎、気管支炎、肺炎を起こすこともあります。傷口などからの感染が多い
  2. 野兎病:発熱、悪寒、関節痛、菌の侵入箇所のリンパ説腫張が主な症状。血液などを介した感染が多い
  3. サルモネラ症:不衛生な水環境が原因で起こる、細菌性の食中毒の代表的な病気。人に感染すると急性胃腸炎などの症状が出て、ときには敗血症を起こし命にかかわる事態になる場合もある。幼児、高齢者、妊婦は特に注意を要する
  4. 真菌症(皮膚真菌症、糸状菌症):糸状菌(カビの仲間)やかいせん(ダニの一種)による皮膚病は人にうつることがある
  5. ウサギツメダニ症:うさぎ類のツメなどに潜むダニの一種により引き起こされる皮膚病

健康管理と予防方法

ウサギがかかる病気は、感染症、腫瘍、生活習慣病など人と同じようにたくさんあります。

病気を早期発見するには、常に元気・食欲・ふんや尿の状態などに注意していることが重要です。

良いホームドクター(獣医師)を決めて、様子がおかしい時は早めに受診しましょう。

なお、病気になった時にあわてるより、普段からバランスのとれた食事や適量の運動に気を付け、ワクチンや薬で予防することが一番なのはいうまでもありません。

また、共通感染症を予防するには、口移しで食べ物を与えるなどの過度の接触をしない、ふんや尿は早めに処理する、動物の体や生活環境を清潔にする、動物の体に触れたり、ふんや尿を扱った後はよく手を洗う、などのことを守り、衛生的な飼い方心がけていれば、必要以上に恐れることはありません。

そして、普段から動物の健康状態に注意して、具合がおかしいと思ったら、早めに獣医師に相談してください。また、お客様自身やご家族の健康状態にも注意し、異常があれば医師に相談しましょう。

ウサギの繁殖制限措置など

不妊・去勢:ウサギは繁殖力が極めて高い動物です。

飼育頭数が増えて、適切な飼育管理ができなくなた場合には動物を劣悪な飼育環境下に置いて虐待することとなるだけでなく、人に迷惑や被害などを及ぼしたり、遺棄や虐待などの違法な事例を発生させることとなります。

動物が繁殖し、飼育数が増加しても適切に飼育できる場合以外はできる限り繁殖を制限するように努めましょう。


繁殖を抑制する主な方法としては次のものがあります

  1. 去勢手術(数千~数万円)、不妊手術(数万円)
  2. 雌雄の分別飼育

不妊去勢手術は一般的には大人になる前に行うほうが望ましいとされており、その効果としては、みだりに繁殖を防止するだけでなく、性格が穏やかになってしつけがしやすくなること、発情期のストレスを軽減できること、子宮蓄膿症などの病気を予防できることなどがあげられます